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France

Conclusion

What seems to be troublesome in France, as in other Western countries, is the contradictory desire of individuals to make the family institution a place that simultaneously and uncompromisingly promotes a regulated status for each person (feeling of belonging, a guaranteed place) and, at the same time, self-fulfillment. Yet, for the French, the desire for more freedom does not seem to exclude the need for ties. As J.-H. Déchaux says, "Individualism does not negate the desire of belonging" (1998). This is why, although many have radically questioned the 1950s family, the overwhelming majority of French people still see the family as an important part of their lives. To get a sense of this idea, it might be said that the French now want to be Free Together—this a paradoxical expression, also the title of the book that F. de Singly published in 2000, best summarizes the idea.

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DIDIER LE GALL

Additional topics

Marriage and Family EncyclopediaMarriage: Cultural AspectsFrance - Transformations Of The Family In France, The Contemporary Family: Less Statutory And More Relational, Conclusion