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Austria

Quality Of Marital And Family Relations

The dominant pattern of family life is still a household of parents and one or more children, at least until parents reach the age of fifty. However, many scholars have observed that people are more freely defining the family as a group and personalizing the conjugal relationship at the same time that traditional roles are changing (Beck-Gernsheim 1998; Goldberg 1998; Schulz 1996; Weiss 1995). Each family member demands that others recognize his or her very own concept of what a family is. Individual claims for happiness are considered normal. Thus, marital partners most frequently mention as central gratifications in relationships sexuality, communication, and the feelings of security, protection, and of being loved.

Likewise, the wish to have children is rooted in the desire to be needed and to give life a deeper meaning. In the past several decades emotional bonding between fathers and children seems to have become more intense, resulting, for example in increased joint leisure activities (Werneck 1996).

A change towards more egalitarian sex-role attitudes has taken place, too. Men's daily behavior reflects this shift only slightly because women still perform the major proportion of domestic work (Bacher and Wilk 1996).

Intergenerational relationships are characterized by more emotional and nonhierarchical interactions and self-determination on the part of children, who are allowed to make their own decisions regarding clothing, hairstyle, leisure activities, and other areas. Grandparents and grandchildren have regular contact, highly valued by both sides (Wilk 1993). Little is known, however, about the impact of these relationships in such areas as the transfer of values.

Despite the emphasis on highly individualized and emotionalized family relations, long-term intergenerational solidarity is unbroken. Providing care, support, and shelter for the young, the old, the sick, and the disabled remains one of the most important tasks that families fulfill for society.


Bibliography

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JOSEF HÖRL

Additional topics

Marriage and Family EncyclopediaMarriage: Cultural AspectsAustria - Family Values, Sociodemographic Trends, Living Arrangements, Consequences Of Increased Life Expectancy, Family And Social Policy